UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Record 25 of 45

System Number: 04119
Date: [c. 7 January 1890][1]
Author: JW
Place: [London]
Recipient: Robert de Montesquiou-Fezensac[2]
Place: [Paris]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler M389
Document Type: ALdS


Cher Robertus -

Vous etes le soleil et la joie! -

Figurez vous qu'içi regnent les tenebres d'Egyte [sic] - et atterré sous la nuit noire de Londres, l'etincelle de votre bijou, et le rayon de votre ravissante chanson,

Seul l'étincelle de votre joli bijou et le rayon de votre ravissante chanson ont su éclairer pour nous le nuit profonde qui depuis des jours envelope [sic] Londre [sic] de sa tristesse -

A tel point que J'ai même du croire encore [p. 2] à l'espoir - et que les belles choses que vous me dites sont vrai - et j'ai eu le courage ce qui fait que les idiots[3] du voisinage me sont immédiatement devenus intolérables, j'ai immédiatement livré bataille à ceux qui m'entourent! - Oscar Wilde[4]! -

Le résultat vous aurez bientot -

En attendant le seduisant petit Poeme mignon sort du temple, où sont gardés le bijou, les Papillons, les broderies vermillion - et la Rosette bleue - pour entrer dans son cadre -

[p. 3] Nous sommes occupés Mistresse Trixie[5] et moi, de deviser un cadre pour le seduisant Poèm

Je suis occupè avec en train, avec Mistress Trixie, - qui vous dit mille choses charmantes - de deviser un cadre pour le séduisant Pöeme mignon -

En attendant il repose dans le petit temple où sont gardé avec affection religion, le bijou, les papillons les broderies rouges[6] - et la Rosette bleue!

Présentez je vous prie mes homages [sic] a la Comtesse[7] - je lui ai envoyé une petit[e] arrangement[8] en Gris et argent - Vous l'a vous vous l'a-t-elle montré [sic]? -

[butterfly signature]

[p. 4] Do my dear [...]


This document is protected by copyright.


Translation:

Dear Robertus -

You are sunshine and joy! -

Imagine that here Stygian gloom reigns -

Only, the sparkle of your pretty jewel, and the rays of your ravishing song have been able to lighten, for us, the deep night which for days has enveloped London in its sadness.

I even thought that the good things you told me are true - with the result that the idiots in the neighbourhood have become intolerable about it! - and I immediately declared war on Oscar Wilde! -

You will soon have the result -

Meanwhile the charming sweet poem is leaving its temple, where are kept the jewel, the Butterflies, the vermilion embroidery - and the Blue Rosette - to go into its frame -

Mistress Trixie and I are busy devising a frame for the charming poem

I am, with Mistress Trixie, who sends you her best wishes, in the course of designing a frame for the charming and sweet poem.

Meanwhile it is resting in the little temple where the jewel, the butterflies, the red ribbons are religiously kept, - and the blue Rosette!

Please give my compliments to the Countess - I have sent her a small harmony in Grey and Silver -

Has she shown it to you?

[butterfly signature]

Do my dear [...]


Notes:

1.  [c. 7 January 1890]
Dated by reference the poem (#04118) sent by Montesquiou to JW on 6 January. This is a draft of #13588.

2.  Robert de Montesquiou-Fezensac
Comte Robert de Montesquiou-Fezensac (1855-1921), Symbolist writer and poet, and collector [more].

3.  idiots ... intolérables,
'idiots ... intolérables,' written in right margin.

4.  Oscar Wilde
Oscar Fingal O'Flahertie Wilde (1854-1900), writer, critic and playwright [more]. In an article in Truth, 2 January 1890, JW accused Wilde of plagiarism (see Whistler, James McNeill, The Gentle Art of Making Enemies, London and New York, 1890).

5.  Mistresse Trixie
Beatrix Whistler (1857-1896), née Beatrice Philip, artist [more].

6.  les broderies rouges
The red rosette of the order of the Légion d'honneur, embroidered by the Comtesse Greffulhe.

7.  Comtesse
Elisabeth, Comtesse Greffulhe (1860-1952), née Riquer de Caraman-Chimay [more].

8.  arrangement
Not identified.