UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Documents associated with: Gentle Art (Ford)
Record 18 of 114

System Number: 00012
Date: 13 March 1890
Author: R. Ackermans[1]
Place: Brussels
Recipient: Messrs Lewis and Lewis[2]
Place: [London]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler A12
Document Type: ALS


Bruxelles
11 rue St. Christophe

13 Mars 1890

Messieurs

Je crois utile de vous signaler un article de l'Indépendance Belge au sujet de l'affaire Whistler[3]. L'auteur de cet article fait erreur en disant que les ouvrages anglais ne sont pas protégés en Belgique. La loi belge - dont voici un texte - stipule que les étrangers jouissent en Belgique des droits garantis aux nationaux & il n'est question de réciprocité qu'en ce qui concerne la durée du droit de protection. D'ailleurs l'auteur de l'article fait une seconde erreur en disant que les oeuvres belges ne sont pas protégées en Angleterre.

M'étant beaucoup occupé de la question de la propriété littéraire & artistique, je me mettrais volontiers à votre disposition pour vous fournir, si vous en aviez besoin, tous les renseignements, documents etc qui pourraient vous être utiles, ainsi que pour surveiller les intérets de votre client ici & vous mettre le cas échéant en rapport avec des avocats spécialistes, auteurs de notre loi, qui défendraient [p. 2] utilement les droits qui vous sont confiés

Veuillez agréer Messieurs mes civilités empressées

R. Ackermans

Si vous le jugez utile vous pouvez m'écrire en anglais je le lis parfaitement.


This document is protected by copyright.


Translation:

Dear Sirs

I feel it would be helpful to bring to your attention an article in the Belgian Independent on the subject of the Whistler matter. The author of this article has erroneously stated that English works are not protected in Belgium. The Belgian law - of which I enclose a copy - stipulates that foreigners enjoy in Belgium the rights guaranteed to [Belgian] nationals and the only question over reciprocity arises concerning the length of protection. The author of the article is in any case mistaken in stating that Belgian works are not protected in England.

As I am very much concerned with the question of literary & artistic property, I would be very willing to put myself at your disposal in order to supply you, should you wish it, with all the information, documents etc which could help you, as well as to protect the interests of your client here and if need be to put you in touch with specialist lawyers, who framed our law, and who would effectively defend the rights which are entrusted to you

Yours respectfully

R. Ackermans

If you consider it useful you can write to me in English. I read it perfectly.


Notes:

1.  R. Ackermans
R. Ackermans, possibly a lawyer.

2.  Messrs Lewis and Lewis
The legal firm of Sir George Henry Lewis (1833-1911), society lawyer [more].

3.  affaire Whistler
JW's lawyers succeeded in stopping publication and distribution of Whistler, James McNeill, The Gentle Art of Making Enemies, ed. Sheridan Ford, Paris, 1890.