UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Record 9 of 511

System Number: 01076
Date: 10 November 1862
Author: Henri Fantin-Latour[1]
Place: [Paris]
Recipient: JW
Place: [Guéthary]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler F7
Document Type: ALS


1862 10 Novembre au Soir

Mon cher Whistler,

c'etait donc une bonne lel lettre[2]!, j'ai pu te faire plaisir! je suis toujours étonné quand dans ce que je produit on trouve quelque chose. Je suis dans un tel état de trouble, de cherche de moi-même. Pense tu quelquefois, combien il faut du temps pour de certaines nature[3], à sortir des troubles et des folies de ce temps. Moi je me trouve quelquefois perdu dans mes songeries. Je ne sais plus ou je suis, le découragement serait complet si je ne m'apercevais pas qu'il y a des progrès ou plutot que je me sens enfin quelquun J'ai de plus que les autres, le débat entre la Vie humaine et la vie Artistique. - . Cette simple question. l'étude d'après Nature le tableau. me tient en suspens depuis plus d'un an, je n'ai encore rien ou presque rien trouvé, et cela me dévore. sitot que je ne peint plus cela me tourmente. - . Jai Ici je m'arrête Ce que je pourrai ajouter ne m'est pas possible, la plume seule m'est insuffisante - la Conversation vaut mieux on peut donner plus d'extension a ses idées [p. 2] Ce que je cherche. c'est faire bien; ce bien de quelques grands Artistes. ce bien qui fait que l'on revient toujours a de certaines oeuvres, a de certains Artistes qui ont su ce que c'était que l'Art. Cette beauté qui est de tous les temps dans tous les pays, cette mysterieuse harmonie, ces rapports, Deux tons mis a coté qui produise, un tout vrai beau. complet. il ne peut y avoir rien de changé ni dans l'autre c'est Mathématique c'est 2 et 2 qui font quatre. - .

Parlons plutot de Velasquez. J'ai promesse de toi d'avoir des Nouvelles de cet homme admirablement Juste. et parfait. Je te remercie d'avance de tout ce que tu voudras bien m'en dire[4]. Ah! que ne puis je y aller Ne pouvant y aller Je suis bien content que ce soit toi qui m'en parle, ta sincerité, ta persistance devant la nature m'assure que tu dois trouver dans lui de grands enseignements dont je profiterai, cela je suis sure te feras grand plaisir - si tu as des renseignements dessus sa vie la date de ces tableaux je crois sont des choses très utiles pour notre gouverne -. les Oeuvres de Jeunesse, de sa vie. jour a jour doivent faire comprendre bien des choses. le peu que j'ai vu de Rembrandt en cela m'a fait beaucoup comprendre - Velasquez [p. 3] ou pour mieux dire l'infante[5], la chasse au sanglier[6] c'est que je trouve de tout ce que j'ai vu en peinture la chose que a le plus de sympathie. de Grandes Oeuvres, des paysages, des grands portraits cela doit être surprenant.- . Ah! tu est bien heureux. -

Tu me parles dans ta lettre de tes difficultés de saisir le ton au vol[7]. Vois tu cela est excellent cela rend habile savant c'est la notre veritable gymnastic. cela rend fort je n'ai moi pour me fortifier que la copie au Louvre - toi profite de la Nature cela répèté dix ans pense a quoi tout cela doit mener, nous n'avons pas encore pu voir bien le rapport de notre sincerité, mais tu verras. J'aime bien aussi dans ta lettre ce dégout d'aller loin travailler, tu as raison, près, a son aise avec des modèles faciles on apprend plus, bien plus, beaucoup plus, je crois que tu tente ce qu'il y a de plus difficille - mais l'étude dans un plus facile endroit rapporte a celui qui s'y met tout entier - des chefs d'Oeuvres dans l'avenir cela est sur - Voila ma foi -. Mon rêve de bonheur est un Atelier dans un endroit tranquille avec le modèle sans cesse, non pas le modèle qui paye son portrait, horreur!! ... le modèle de 3h de 4h 5' - que l'on fait poser avec rigueur (c'est son métier) Après le diner se retirer dans une chambre petite chaude en Hiver - des Cartons de Gravures et Passer a songer devant les Autres, et l'on y apprend quelques chose à cette exercice et au lieu [p. 4] du monde stupide. on a là des conversations charmantes avec les plus belles intelligences du Monde - Ah Vive les Modèles commodes qui font l'esprit plus eveillé qui vous laisse tout entier a votre etude, a vos recherches. la Nature mortes quoique l'on puisse dire est une exellente choses, je n'ai eu encore que ce modèle tout a mon Aise et je m'en suis toujours bien trouvé Aux affaires maintenant. A propos. Burger[8] est à ce que l'on dit un homme dont on a beaucoup parlé en 1848 comme démocrate c'est le citoyen Thoré de la vraie Republique (un Journal dont il était redacteur je crois) il est un des meilleurs critiques d'Art je crois, plus frottés de peintres. le Boulevard des Italiens va ouvrir le 1er décembre, il faudra en être societaire pour pouvoir y exposer il te faudra écrire a Martinet[9] pour cela. Jai Ici J'ai peu de choses a t'apprendre Legros[10] ne fait rien jusqu'a présent l'Argent manque et je crois qu'il y a aussi la paresse qui ne manque pas, quelle drole de Nature que celle là - Instinct puissant mais peu de conduite (Artistique bien entendu) A propos Drouet[11] m'a a dit que Ernest[12] est a Rouen il vient de perdre sa Mère! - . Je viens de Voir Schapmann[13] qui est de retour il va bientot partir je crois pour Biaritz

Adieu, a Bientot, écris moi je te prie, il faut aller se coucher adieu

H. Fantin la tour -


This document is protected by copyright.


Translation:

1862 10th November in the Evening

My dear Whistler,

so it was a good letter, you liked it! I am always amazed when anything is found in what I produce. I am in such a troubled state, searching for myself. You know how long it sometimes takes for certain kinds of people to emerge from the troubles and follies of this age. Sometimes I find myself lost in my daydreams. I no longer know where I am, I would be completely discouraged if I did not realise that I am making progress or rather that at last I feel I am someone. I feel more than other people about the debate between Life and Art. - . This simple question, the study from Nature the picture has preoccupied me for more than a year, I have so far found nothing or almost nothing, and that eats at me. as soon as I stop painting it torments me.-. I have I am stopping here What I could add is not possible for me, a pen alone is not enough for me. - Conversation is much better you can expand your ideas [p. 2] What I am looking for is to do well, as well as a few great Artists, so well that people always return to certain works, to certain Artists who knew what Art was. This beauty which is for all time and for every country, this mysterious harmony, these connections, Two colours put together to produce a truly beautiful whole. complete. Nothing in it can be changed nor in the other. It is Mathematics it is 2 plus 2 which makes four.

Let us instead talk about Velasquez. You promised me news of this admirably Fair and perfect man. I thank you in advance for all you are going to tell me. Oh! if only I could go there Not being able to go there I am very happy that it is you who is telling me about it, your sincerity, your persistence in the face of nature assures me that you must find great enlightenment in him from which I will profit, I am sure that will give you great pleasure - if you have details about his life the dates of his paintings I think they are very useful details for our guidance - . The Works of his Youth, his life from day to day will help us to understand many things. The little I have seen about Rembrandt has made me understand a great deal - Velasquez [p. 3] or rather the infanta, the boar hunt is what I feel the closest to in all painting. the Masterpieces, the landscapes, the great portraits, that must be amazing.-. Oh! you are very lucky.

You talk in your letters about your difficulties in capturing the right colours on the wing. You see that is excellent it develops the skill and wisdom which is our real mental exercise it makes us strong I have only copying at the Louvre to strengthen me - you should profit from Nature. repeated for ten years think where that will lead, we cannot yet fully understand the effect of our honesty, but you will see. I am also pleased to see in your letter that dislike of working far away, you are right, nearby, at your ease with easy models you learn more, much more, a great deal more, I believe you are trying to do the most difficult thing - but studying in an easier place pays off for the person who dedicates himself entirely to it - Masterpieces in the future that is certain - That is my faith -. My Dream of happiness is a Studio in a quiet place with a model always there, not the kind of model who is paying for his portrait, horror!! ... the model from 3 to 4.05 - whom you can put into difficult poses (it is her profession) After dinner retire to a small bedroom warm in Winter - Boxes of Engravings and go dreaming over Others, and you learn something from this exercise and instead of [p. 4] stupid people. you have charming conversations with the best intellects in the World - Ah Long Live the easy-going Models who raise your spirits and leave you entirely to your study, to your research. Still life no matter what can be said of it is an excellent thing, this is the only kind of model with which I have been completely at my ease and with which I have always been comfortable. Now to business. So. From what people say Burger is a man who was much talked about in 1848 as a democrat he is citizen Thoré of the true Republique (a newspaper of which he was the editor I believe) he is one of the best Art critics I believe, rubs shoulders most with painters. the Boulevard des Italiens will open on December 1st, you have to be a member to be able to exhibit you need to write to Martinet for that. I have Here I have little to tell you Legros is doing nothing at present Lack of money and I think also laziness which is not lacking, what a strange Character he is - a powerful Instinct but few manners (Artistic of course) By the way Drouet has told me that Ernest is in Rouen he has just lost his Mother! - I have just Seen Schapmann who has returned he is going away soon I think to Biaritz

Goodbye, write soon please, I must go to bed goodbye

H. Fantin la tour -


Notes:

1.  H Fantin-Latour
Ignace-Henri-Jean-Théodore Fantin-Latour (1836-1904), artist [more]. This is a reply to JW's letter to Fantin, #08028.

2.  lettre
Fantin's earlier letter to JW, #01075.

3.  de certaines nature
Altered from 'une certaine nature'.

4.  dire
i.e. about JW's proposed trip to Spain. JW had already expressed doubts about getting to Spain, however, in #08029.

5.  l'infante
Diego Rodriguez de Silva y Velasquez, The Infanta Margarita Louvre, Paris, no. 1731 (Lopez-Rey 398) (z1); see Lopez-Rey, José, Velazquez. A Catalogue raisonné of his Oeuvre, London, 1963, no. 398); for Fantin's copy after this work, 1865, see Fantin-Latour, Mme, Fantin-Latour, Catalogue de l'oeuvre complète, 1849-1904, Paris, 1911, no. 267.

6.  chasse au sanglier
Diego Rodriguez de Silva y Velasquez, The Royal Boar Hunt National Gallery, London (Lopez-Rey 138)(z2); see Lopez-Rey, José, Velazquez. A Catalogue raisonné of his Oeuvre, London, 1963, no. 138). This painting was purchased by the National Gallery from Henry Farrer in 1846, and Fantin doubtless saw it on his visit to London in the summer of 1859.

7.  le ton au vol
In his letter to Fantin (referred to above) JW had written: 'on pose le ton vrai et pure on l'attrape au vol comme on tue un oiseau en l'air.'

8.  Burger
Etienne Joseph Théophile Thoré (1807-1869), alias Thoré-Burger, writer and art critic [more]; he was elected to the Assemblée as citoyen Thoré in 1849.

9.  Martinet
Louis Martinet (1814-1895), history painter, Directeur des Beaux-Arts [more]; he organised exhibitions of the Société nationale des Beaux-arts in his gallery in the Boulevard des Italiens in October 1861, December 1862, July 1863.

10.  Legros
Alphonse Legros (1837-1911), painter, etcher and art teacher [more].

11.  Drouet
Charles L. Drouet (1836-1908), sculptor and collector [more].

12.  Ernest
Ernest Delannoy (d. 1860/1870), art student, JW's travel companion in 1858 [more].

13.  Schapmann
He may mean George R. Chapman (b. 1834), artist [more], or another of the Chapman family.