UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Documents associated with: Bourgeois, Léon
Record 2 of 20

System Number: 00988
Date: 18 November 1891
Author: Théodore Duret[1]
Place: Paris
Recipient: JW
Place: [London?]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler D194
Document Type: ALS[2]


4 rue Vignon

18/11/91.

Mon cher Whistler

Mallarmé[3] me communique votre lettre de lundi[4]. C'est la réponse à la lettre[5] qu'il vous avait écrite telle que je la prévoyais, connaissant vos dispositions.

Je ne prévois plus maintenant de difficultés; le tableau[6] ira au Luxembourg et plus tard au Louvre, mais ne parlons pas de cela pour le moment attendu que personne de nous ne désire vous survivre et voir personnellement le tableau au Louvre.

Le ministre[7] des Beaux Arts va venir voir le tableau chez Joyant[8] conduit par le député Clémenceau[9], qui [p. 2] s'est passionné pour l'achat. Le ministre vous demandera ensuite, par lettre officielle, si vous êtes désireux de céder votre tableau à - l'Etat et combien vous en voulez. C'est alors que vous lui répondrez par une lettre, comme vous savez les faire, que satisfait de l'honneur qu'il vous fait, vous lui laissez à fixer - lui même le prix que vous acceptez d'avance.

Mais voici quelque chose qui va compléter le côté brillant pour vous de l'affaire. Ici [p. 3] je dois parler avez ménagement, vous allez le comprendre, mais vous comprendrez aussi ce que je sous entends. Ceux qui vous ont fait nommer chevalier de la Légion d'honneur[10], lorsque votre tableau sera entré au Luxembourg, comme témoignage pour la façon généreuse dont vous l'aurez offert, entendent vous obtenir la rosette et vous faire nommer officier[11]. Une promotion dans la légion d'honneur [p. 4] est plus facile à réaliser qu'une première nomination et, quoique je ne puisse naturellement être sûr de [cela?] en pareil cas, je considère votre promotion dans la légion d'honneur comme à peu près certaine, si le tableau entre au Luxembourg.

Nous sommes tous heureux de voir la bonne tournure que prend l'affaire et personnellement je vous félicite des sentiments généreux et désintéressés qu'exprime votre lettre et dont je n'ai, de votre part, jamais douté.

toutes mes amitiés[12]

Théodore Duret


This document is protected by copyright.


Translation:

My dear Whistler

Mallarmé has told me about your letter of Monday. It is the reply to the letter he had written to you as I expected, knowing your position.

I do not now foresee any difficulties; the picture will go to the Luxembourg and later to the Louvre, but let us not discuss that for the moment given that none of us wishes to survive you and see the picture personally at the Louvre.

The minister of Fine Arts is going to come and see the picture at Joyant's accompanied by the M.P. Clemenceau who [p. 2] is eager to see it bought. The minister will then ask you, in an official letter, if you are willing to hand over your picture to - the State and how much you want for it. It is then that you will reply in a letter, as you know how to write them, which will show that conscious of the honour done to you, you leave him to fix the price which you accept in advance.

But this is what will complete the brilliant side of the business for you. Here [p. 3] I must speak cautiously, you will understand, but you will also understand what I expect. Those who have had you nominated as knight of the Legion of Honour, when your picture enters the Luxembourg, as witness to the generous way in which you will have offered it, understand that this will obtain the rosette for you and make you an officer. A promotion within the Legion of honour [p. 4] is easier to achieve than a first nomination and, although I could not of course be sure of this in such a case, I consider your promotion in the legion of honour almost certain, if the picture goes to the Luxembourg.

We are all happy to see how well the business is faring and personally I congratulate you on the generous and disinterested feelings which are shown in your letter and which, on your part, I never doubted.

all my best wishes

Theodore Duret


Notes:

1.  Théodore Duret
Théodore Duret (1838-1927), art critic and collector [more].

2.  ALS
This letter was published in MacDonald, Margaret F., and Joy Newton, 'Correspondence Duret-Whistler,' Gazette des Beaux-Arts, November 1987, pp. 150-64, at p. 156.

3.  Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

4.  lettre de lundi
#03824.

5.  la lettre
#03823.

6.  le tableau
Arrangement in Grey and Black: Portrait of the Painter's Mother (YMSM 101).

7.  ministre
Léon Bourgeois (1851-1925), politician, Ministre des Beaux Arts [more].

8.  Joyant
Maurice Joyant (1864-1930), art dealer, manager of Boussod, Valadon et Cie [more]. See #01494.

9.  Clémenceau
Georges Clémenceau (1841-1929), politician [more].

10.  chevalier de la Légion d'honneur
JW was made a chevalier de la légion d'honneur in 1889.

11.  officier
JW was made Officier of the order in January 1892.

12.  toutes mes amitiés
The remainder of the letter is written in the left margin.