UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Documents associated with: Julian, Rodolphe
Record 2 of 2

System Number: 05582
Date: 11 July 1890
Author: Alfred Stevens[1]
Place: Paris
Recipient: JW
Place: [London]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler S228
Document Type: ALS


Paris

11 Juillet 90.

Cher ami,

En recevant votre faux livre[2], j'étais, je l'avoue, un peu étonné de ne pas y lire - à mon ami Stevens - J'attends donc avec grande impatience le véritable[3].

J'ai donc pu arriver à voir Gervex[4], j'espère que cette fois il vous aura écrit, car je lui ai remis votre adresse. Il a du vous écrire que cette exposition à Londres, des celle du Champ de Mars[5], était aujourd'hui tout à fait impossible. Mais pourquoi vous a-t-on chargé de vous en occuper?

[p. 2] C'est en tout cas bien léger. Il va se faire à Londres une exposition de peintres Français[6]. Il me semble qu'on aurait pu me demander d'y exposer. Car je suis un belge bien parisien, depuis tant d'années. En 1870[7], j'ai essayé de faire mon devoir devant l'ennemi, quand tant d'artistes Français se trouvaient à l'Etranger à vendre très cher leur peintures. Je pense que ni l'amérique, ni l'angleterre n'avait n'aurait agit ainsi. Surtout qu'en 70 j'ai été pendant la guerre déclaré Citoyen Français

Ceci n'a pas d'importance, au [p. 3] fond, je m'en fiche.

J'espère, cher ami, vous voir bientôt ici pour vous serrer la main
Mes meilleurs souvenirs à votre chère femme[8] et croyez moi bien entièrement et bien affectueusement à vous

Alfred Stevens

P. S.
Ah! j'oubliais, j'ai vu au Palais de l'Industrie vos deux tableaux l'un bien exposé, l'autre très mal. Cela ne m'a pas empêché de les admirer. C'est de l'art au milieu de tant de vilains tableaux qui n'en ont pas. Je disais dernièrement l'exposition des Champs Elysées[9] est menée par l'atelier Julian[10], la nôtre au Champ de Mars, par l'avenue de Villiers[11].


This document is protected by copyright.


Translation:

On receiving your false book I was, I admit, a little surprised not to read there - to my friend Stevens - I am therefore awaiting the real one with great impatience.

I have thus managed to see Gervex, I hope that this time he will have written to you, because I sent him your address. He should have written to you that this exhibition in London, since the one at the Champ de Mars, was impossible at the moment. But why did they ask you to deal with it?

In any case it is very slight. There is going to be an exhibition of French painters in London. I think they could have asked me to exhibit there. Because I have been a very Parisian Belgian for a number of years. In 1870 I tried to do my duty in the face of the enemy, when so many French artists were to be found abroad selling their paintings for very high prices. I think that neither England nor America would have acted in this way. Above all in 70 during the war I was declared a French citizen.

Deep down I find this of no importance, I am not interested.

I hope, my dear Whistler, to see you here soon to shake your hand.

My best wishes to your dear wife.
Affectionately yours,

Alfred Stevens

P. S. Oh, I was forgetting. I saw your two pictures at the Palace of Industry, one well placed, the other badly. That did not prevent me from admiring them. It is art amongst so many bad paintings which have none. I said recently that the Champs Elysées Exhibition is led by the Julian studio, ours at the Champ de Mars, by the Avenue de Villiers.


Notes:

1.  Alfred Stevens
Alfred Émile-Léopold Stevens (1823-1906), history and portrait painter [more].

2.  faux livre
Whistler, James McNeill, The Gentle Art of Making Enemies, ed. Sheridan Ford, Paris, 1890.

3.  le véritable
Whistler, James McNeill, The Gentle Art of Making Enemies, London and New York, 1890.

4.  Gervex
Henri Gervex (1852-1929), artist [more].

5.  Champ de Mars
Société Nationale des Beaux-Arts.

6.  exposition de peintres Français
Unidentified.

7.  1870
Franco-Prussian War.

8.  femme
Beatrix Whistler (1857-1896), née Beatrice Philip, artist [more].

9.  exposition des Champs Elysées
105th exhibition, Ouvrages de peinture, sculpture, architecture, gravure et lithographie des artistes vivants, Palais des Champs Elysées, Paris, 1890.

10.  atelier Julian
Rodolphe Julian (1839-1907), artist and art administrator [more].

11.  Villiers
Possibly a reference to Philippe Auguste Matthias, Comte de Villiers de l'Isle Adam (1838-1889), poet [more].