UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Documents associated with: Bourgeois, Léon
Record 13 of 20

System Number: 03829
Date: [27 November 1891][1]
Author: Stéphane Mallarmé[2]
Place: [Paris]
Recipient: JW
Place: [London]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler M163
Document Type: ALS[3]


Vendredi

Il écrit, pendant ce temps-là, lui, des lettres merveilleuses; pendant que je m'adonne à ma correspondance d'officier ministériel.. traversée d'incidents, dont nous causerons en riant.

Latest news - pour que vous les ayez, toutes, avant Dimanche. Je reçois, hier soir, un télégramme, du Ministère, signé Roger Marx[4], qui m'annonce que l'administration accorde les quatre-mille francs et que vous recevrez, avant un jour ou deux, une seconde lettre officielle[5] [p. 2] particulièrement bien rédigée, et digne de Whistler. Maintenant, voilà l'éclat: le Figaro[6], ci-joint, qui était aux aguets, ne perd pas de temps et annonce la chose comme faite, avec des erreurs, et des sottises, qui vous crisperont un peu comme moi; mais d'une façon qui produira un effet absolu sur le public. Et le petit appartement de la rue de Rome ne désemplit pas de reporters.. Le "comité illustre" ne lâche pas prise, il veut exister et j'ai décidé que ce sera en vue d'un banquet qui vous sera offert par exemple à propos de la "rosette[7]", dans le cours de l'année prochaine, à moins que vous ne préferiez [p. 3] plus tôt.

Bref, le great artistic event du moment, cher ami: oui, vous avez déchaîné les fées; humainement, c'est beaucoup l'influence de Clémenceau[8] qui a tout hâté.

Et maintenant, travaillez; je ne dirai rien de ce qu'il ne faut dire. J'aurais aimé que vous entendissiez Degas[9] parler avec toute la sincérité de son admiration, hier soir, en revenant d'un dîner, du "Portrait de ma mère[10]".

[p. 4] Cette dernière page en blanc contient tout ce que nous nous dirions; talonné que je suis par l'heure du courrier. Bonjour; bonjour, Madame Whistler[11], vous verrez qu'un jour le paravent de Bing[12] viendra de lui-même à Chelsea, puisque tout ne procède que par enchantement.

Votre

Stéphane Mallarmé

'Monsieur Whistler, je suis bien contente.
Geneviève Mallarmé[13]'


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Notes:

1.  [27 November 1891]
Dated from the sequence of letters; furthermore, 27 November fell on a Friday in 1891.

2.  Stéphane Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

3.  ALS
Published by Barbier, Carl P., ed., Correspondance Mallarmé-Whistler: Histoire de la grande amitié de leurs dernières années, Paris, 1964 [GM, A.28], no. 76, pp. 128-29.

4.  Roger Marx
Roger Marx (1859-1913), civil servant, art critic, journalist and collector [more].

5.  seconde lettre officielle
Léon Bourgeois (1851-1925), politician, Ministre des Beaux Arts [more], to JW, 30 November 1891, #01497.

6.  Figaro
Saint-Charles, 'Un tableau de Whistler', Le Figaro, 27 November 1891.

7.  rosette
JW was made an Officier de la Légion d'honneur in 1892.

8.  Clémenceau
Georges Clémenceau (1841-1929), politician [more].

9.  Degas
Hilaire-Germain-Edgar Degas (1834-1917), artist [more].

10.  Portrait de ma mère
Arrangement in Grey and Black: Portrait of the Painter's Mother (YMSM 101).

11.  Madame Whistler
Beatrix Whistler (1857-1896), née Beatrice Philip, artist [more].

12.  Bing
Siegfried ('Samuel') Bing (1838-1905), Paris art dealer and specialist in oriental art [more].

13.  Geneviève Mallarmé
Stephanie Françoise Geneviève Mallarmé (1864-1919), later Mme Bonniot [more], who wrote this note ('Monsieur ... contente') at the top of p. 1.