UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Documents associated with: Bourgeois, Léon
Record 11 of 20

System Number: 03828
Date: [24 November 1891][1]
Author: Stéphane Mallarmé[2]
Place: [Paris]
Recipient: JW
Place: [London]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler M162
Document Type: ALS[3]


Mardi soir 24 Novembre

Cher ami

Le Mardi soir, toujours avec Duret[4]. (No O. W[5])

Roger Marx[6], qui a été parfait en toute cette affaire, et venu nous trouver aujourd'hui; et nous a récité la teneur de la réponse au Ministère[7], que m'annonçait [p. 2] votre télégramme d'hier soir. Vous êtes tout dans la dernière phrase, que nous avons admirée; et, encore que la démarche du Ministère soit ici considérée comme inouie (on en parlera dans dix ans, nous disait M. Marx), la belle attitude vous reste entièrement. Quand nous parlions d'environ cinq mille francs, nous ne nous [p. 3] trompions pas tout à fait, c'est quatre mille francs que peut offrir le Ministère. Nous croyons, Duret et moi, qu'il y a lieu de me faire parvenir votre acceptation tout de suite et sans perdre une heure, pour mille motifs dont nous causerons à plume reposée. Je vous aurais même envoyé un télegramme au lieu d'une lettre, si je n'avais [p. 4] préféré être, sous cette enveloppe, plus explicite. Mais vous, télégraphiez-moi, au reçu de ce mot, dans ces simples termes: "Oui, j'accepte quatre mille francs[8]." Je porte aussitôt la dépêche à M. Marx, qui dans les bureaux fera le nécessaire, et l'affaire est alors terminée. Voilà, très nettement, et sans qu'aucune complication puisse surgir. Au revoir, je vous[9] écrirai mieux que dans ce style notariel [sic], quand il s'agira simplement de se féliciter! Toutes les amitiés de la maison; dont, grâce à vous, fait partie Duret.

Que dit Madame Whistler[10]?

Votre

Stéphane Mallarmé


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Translation:


Notes:

1.  [24 November 1891]
Dated by context; JW replied on the following day, 25 November 1891, #09301.

2.  Stéphane Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

3.  ALS
Published in Barbier, Carl P., ed., Correspondance Mallarmé-Whistler: Histoire de la grande amitié de leurs dernières années, Paris, 1964 [GM, A.28], no. 74, p. 126.

4.  Duret
Théodore Duret (1838-1927), art critic and collector [more].

5.  O. W
Oscar Fingal O'Flahertie Wilde (1854-1900), writer, critic and playwright [more].

6.  Roger Marx
Roger Marx (1859-1913), civil servant, art critic, journalist and collector [more].

7.  Ministère
See JW's letter to Léon Bourgeois (1851-1925), politician, Ministre des Beaux Arts [more], #01495 and #01496. This gave the Minister the right to choose the price for Arrangement in Grey and Black: Portrait of the Painter's Mother (YMSM 101).

8.  quatre mille francs
See JW's reply, accepting the proposal, #09301.

9.  vous
'vous ... notariel' was written in the left margin of p. 4, 'quand ... féliciter!' in the left margin of p. 3, 'Toutes ... à vous' in the left margin of p. 2, and 'fait ... Mallarmé' in the left mragin of p. 1, all at right angles to the main text.

10.  Madame Whistler
Beatrix Whistler (1857-1896), née Beatrice Philip, artist [more].