UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Documents associated with: Bourgeois, Léon
Record 6 of 20

System Number: 13462
Date: [20 November 1891][1]
Author: Stéphane Mallarmé[2]
Place: Paris
Recipient: JW
Place: London
Repository: Published
Document Type: PLc[3]


Vendredi, six heures

Cher ami

Je vous écris, cette fois, chez Duret[4], toujours en conciliabule. Il vous a touché un mot de la rosette d'officier[5], pour laquelle nous saurons faire prendre quelque engagement à qui de droit: et c'est même là que se manifestera Roujon[6] revenu. La vraie, seule et importante démarche, quant à aujourd'hui, a eu lieu, et vous en êtes averti, puisque vous avez, très certainement, au moins la lettre du ministre[7]. Sa visite chez Joyant[8], Duret présent, a été mieux que sympathique, enthousiaste.

Alors, voici, pour l'instant, toute notre intervention terminée, et dans des circonstances absolument et de tout point heureuses. Il nous reste simplement la curiosité de connaître exactement votre réponse à la lettre du ministre, car c'est aussi un point d'histoire. A-t-il été question du Louvre? on en avait parlé: en soi c'est de peu d'importance, immédiate, aucun tableau n'y entrant que dix ans après la mort du peintre, mais je me rends compte de l'effet produit en Angleterre. Aussi un projet de lettre en faisait-il mention, mais tout s'oblitère, passant par tant de mains, dans les bureaux et peut-être a-t-on omis cela? tant on le jugeait évident. Vous êtes à même de restituer ce détail, ici de toute certitude, pour la presse anglaise.

Comme tout a marché; à peine avons-nous pu nous en mêler! il y a là du miracle, comme en tout ce qui vous touche, cher ami: et Duret et moi entendons d'ici votre rire. Toujours, à Madame[9] et à vous. Vite

Stéphane Mallarmé


This document is protected by copyright.


Translation:


Envelope:

Monsieur James M. N. Whistler
21 Cheyne Walk Chelsea
London S.W Angleterre
[postmark:] PARIS / RUE D'AMSTERDAM / 20 / NOV / 91


Notes:

1.  [20 November 1891]
Dated from postmark.

2.  Stéphane Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

3.  PLc
Published by Barbier, Carl P., ed., Correspondance Mallarmé-Whistler: Histoire de la grande amitié de leurs dernières années, Paris, 1964 [GM, A.28], no. 71, p. 122. The original letter is now in a private collection.

4.  Duret
Théodore Duret (1838-1927), art critic and collector [more].

5.  rosette d'officier
JW was indeed promoted in rank in the Légion d'honneur.

6.  Roujon
Henri Roujon (1853-1914), alias 'Henry Laujol', writer and administrator [more].

7.  lettre du ministre
The letter from Léon Bourgeois (1851-1925), politician, Ministre des Beaux Arts [more], to JW, 19 November 1891, #01494. This was the first official statement of interest in the purchase of Arrangement in Grey and Black: Portrait of the Painter's Mother (YMSM 101), by the French Government.

8.  Joyant
Maurice Joyant (1864-1930), art dealer, manager of Boussod, Valadon et Cie [more].

9.  Madame
Beatrix Whistler (1857-1896), née Beatrice Philip, artist [more].