UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Documents associated with: Laurent, Mèry
Record 1 of 15

System Number: 13436
Date: 30 June 1888
Author: Stéphane Mallarmé[1]
Place: [Paris]
Recipient: JW
Place: [London]
Repository: Published
Document Type: PLc[2]


Elle est charmante, mon cher Whistler, votre invitation, papillon à part qui est le plus définitif que j'aie! en ce qu'elle me témoigne surtout combien vous voulez bien me penser près de vous et ne croire à aucune distance entre l'un et l'autre. Je vous prendrais au mot, si j'étais un peu libre et moins le sujet d'obsessions d'ici et j'irais, comme je l'ai fait mentalement aussitôt, d'un élan à Londres pour y déjeuner chez vous, puis m'en revenir simplement. Cela en vaut la peine.

Vous voilà rentré dans la bataille, luttant, contre le monde, avec cette arme frêle de votre baguette dont un échantillon précieux est resté entre les mains de ma belle amie Méry[3]. Toute au souvenir de votre courte visite, voilà aussi qu'elle réclame, chaque jour et vous devinez comme impérieusement - que vous lui envoyiez (c'est 9 Boulevard Lannes, Madame Méry Laurent) un exemplaire du Whistler de Duret[4], dont les deux portraits seraient signés, visés, papillonnés de vous, parce qu'elle en délire et les veut faire encadrer vous lui direz dans du bois de quelle couleur... etc: Vous voyez à quelle longueur de phrase expose une commission féminine[5].

Ici rien de neuf, que vous qui allez évidemment apparaître à la première heure. Il me semble qu'il y a longtemps déjà... hein?

Nul écho du Ten O'Clock[6] dans la grande presse. Tout se passe oralement autour de la boutique de Dujardin[7], ce n'est pas assez. Je vais prier cet homme caca d'oie tout [p. 2] de suite et libéralement d'adresser quelques exemplaires aux quelques revues de littérature trouble et d'art vague qui sont, pour que le silence fait autour reste moins homogène. Votre main, mon cher Whistler, de loin, avec la conviction que nous devions voisiner.

Stéphane Mallarmé

Samedi matin 30 Juin 1888


This document is protected by copyright.


Translation:

Your invitation is delightful, my dear Whistler, quite apart from the butterfly which is the most definitive that I have! in that above all, it shows me how much you really want to think of me as close to you and not believe in any distance between one another. I would take you at your word, if I were free and less the subject of obsessions here and I would rush to London, as I did in my mind straight away, to lunch there at your house, then just come back again. That is worth the effort.

So there you are, back in the battle, fighting, against the world, with this fragile weapon of your wand, of which a precious example has remained within the possession of my beautiful friend Méry. Still thinking of your short visit, she is also asking, every day and you can imagine how pressingly, that you send her (it is 9 Boulevard Lannes, Madame Méry Laurent) a copy of the Whistler by Duret, in which the two portraits would be signed, stamped, and butterflied by you, because she is mad about them and wants to have them framed, you will tell her in what colour of wood... etc: You see to what length of sentence a woman's message gives rise.

Here there is nothing new, except for you who are obviously going to appear at first light. I feel it has been a long time ... eh?

No mention of the Ten O'Clock in the popular press. Everything is happening by word of mouth around Dujardin's shop, it is not enough. I am going to ask this greenish yellow man immediately and liberally to send some copies to the few reviews of dubious literature and indistinct art which exist, so that the silence surrounding it stays less homogeneous. Your hand, my dear Whistler, with the conviction that we were to be side by side.

Stéphane Mallarmé

Saturday morning 30 June 1888


Notes:

1.  Stéphane Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

2.  PLc
Published by Barbier, Carl P., ed., Correspondance Mallarmé-Whistler: Histoire de la grande amitié de leurs dernières années, Paris, 1964 [GM, A.28], no. XI, pp. 27-28.

3.  Méry
Méry Laurent (1849-1900), née Anne-Rose Louviot, actress and courtesan [more].

4.  Duret
Théodore Duret (1838-1927), art critic and collector [more]; see Duret, Théodore, 'Whistler et son oeuvre,' Les Lettres et les Arts, 3rd yr., I, 1888, pp. 215-26.

5.  commission féminine
It was only on 22 April 1890 that Whistler satisfied Méry Laurent (see Barbier, op. cit., pp. 5, 61).

6.  Ten o'clock
Whistler, James McNeill, Le 'Ten O'Clock' de M. Whistler, Paris, 1888.

7.  Dujardin
Édouard Dujardin (1861-1949), novelist and poet, editor of the Revue Indépendante [more].